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详解欧洲殖民者无法迅速打败并征服北美印第安人的原因

字号+ 作者:鲜娱世界 来源:夏虫欲饮冰 2019-09-15 我要评论

南美洲和北美洲印第安人的差异性虽然,中美洲和南美洲的印第安人文明程度更高,并拥有较为统一的国家和组织(如印加帝国、阿兹特克帝国等),但南美洲的印第安人国家在西班牙征服者的攻势下,很快就土崩瓦解了,其速度之快,为世所罕见。

南美洲和北美洲印第安人的差异性

虽然,中美洲和南美洲的印第安人文明程度更高,并拥有较为统一的国家和组织(如印加帝国、阿兹特克帝国等),但南美洲的印第安人国家在西班牙征服者的攻势下,很快就土崩瓦解了,其速度之快,为世所罕见。

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印加帝国的遗迹

而殖民北美洲的西方人却遭遇了完全不同的状况,虽然北美洲的印第安人并没有形成统一的国家,文明程度也低,但是欧洲殖民者却不能如秋风扫落叶般干净利落地击败这些还处于原始氏族公社末期的印第安人,甚至还多次被印第安人击败,让欧洲人的殖民地长时间处于印第安人部落的包围中,或被印第安人彻底毁灭。

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白人和印第安人之间的战斗

那么造成北美洲印第安人战斗力强大的原因是什么?

通过对北美洲殖民史的研究,可以发现以荷兰、英国和法国为首的欧洲殖民者在北美洲遭遇到的印第安人很多都持有枪支,并拥有不错的射击技巧和战术,而这就是欧洲殖民者不能够快速征服北美印第安人的关键所在!在此之前,北美洲印第安人的战斗力低下,并不是欧洲殖民者的对手。

ps:马匹对印第安人战斗力的提升也很明显,但是不如火枪这么重要,所以本文略过。

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骑马持枪的印第安人

未获得枪支弹药之前的印第安人

在欧洲航海家到达北美洲之前,北美印第安人的文明程度极低,还处于新石器时代,武器和工具都以石器为主,这种状态下的印第安人战斗力较低,与欧洲殖民者之间存在着极大的武器代差。

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印第安人战士

在这一时期,欧洲殖民者凭借钢铁制作的刀剑、盔甲和威力强大的火枪、大炮能轻松地击败人数众多的印第安人,保护殖民地安全,并抢占印第安人的土地。对此,欧洲人有很多记载,如英国普利茅斯殖民地总督威廉·布拉德福在对印第安人进行了一次“不对等”战争胜利后,就发表了这样的宣言:

“那些佩科特人(印第安人部落)从烈火中逃生,却被我们的人使用刀剑砍杀,有些被剁成碎片,有些被长剑刺穿,他们很快就被杀死了,很少有人逃掉。他们在火中燃烧的场景很可怕……发出难闻的臭味,但那又是甜美胜利的牺牲品,我们赞美上帝为我们帮了大忙,让敌人落入我们手中,让我们迅速取得胜利。”

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印第安人和欧洲殖民者的战争

在殖民北美洲的过程中,欧洲殖民者很早就意识到了火药武器对殖民地安全的重要性,知道自己只有凭借火枪和刀剑才能在印第安人的环绕之下保全性命并开疆扩土,所以当时的殖民地政府才会特意颁布法令,要求殖民地居民持枪。

比如英国普利茅斯殖民地在1633年时,就颁布法令要求殖民地内的每个成年男子最低都要拥有一支火枪、一条子弹带、两磅火药和十磅子弹,以保卫殖民地的安全。

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而除了确保殖民地的成年男性人手一把火枪外,欧洲殖民者也曾努力管控枪支交易,以防枪支弹药大规模流入到印第安人手中,增加其战斗力,但是殖民地政府的枪支管控工作做得并不好,致使印第安人从不法商人走私犯手中用毛皮换得了大量枪支弹药,武装了自己。

这种情况让殖民地居民非常惊恐,他们在给友人的信件中,记录下了自己对印第安人获得枪支的恐惧和对不法商人的憎恨:

“天啊,皇室和议会应当马上下令禁止这种向印第安人提供枪支弹药的危险行为,直到彻底消除这样的祸根为止,我认为最好的方法就是在我们的殖民地被野蛮人颠覆之前,严厉惩处几个贪婪无耻的‘谋杀犯’以一儆百,否则印第安人就要使用这些背叛同胞、背叛祖国之人提供的邪恶武器杀死所有定居者!”

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印第安人使用火枪和欧洲人交战

通过毛皮贸易,北美印第安人从欧洲殖民地换得了大量枪支

为了防止印第安人获得火枪,许多欧洲殖民地都曾发布法令限制与印第安人进行毛皮交易的商品种类,英国国王詹姆斯一世也曾为保护殖民地和殖民地居民的人身安全,于1622年颁布禁止与印第安人交易武器的公告。

然而这些禁令公告的实际作用却并不大,虽然确实有一些商人在法令颁布后,因为惧怕惩罚和良心的谴责,而遵照法令放弃了向印第安人兜售枪支弹药等物品,不再从这种“等同于谋杀”的交易中获利。

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印第安人用毛皮和欧洲人交换枪支

但是更多的殖民地商人在禁枪法令(不许卖给印第安人)公布后,都转入了地下交易,继续用枪支弹药跟印第安人交换优质毛皮。

ps:这一时期欧洲的富裕阶层疯狂追求毛皮衣物,其中河狸绒毛制作的毡帽更是欧洲上流阶级的必备之物,而欧洲的野生毛皮动物却已经基本被屠杀殆尽了,猎人无法再成规模的供应毛皮,所以欧洲的毛皮商人千里迢迢地来到北美洲购买毛皮,并将印第安人发展成自己的主要毛皮供应商

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河狸

用枪支弹药与印第安人交易毛皮是一件非常划算的买卖,不法商人们常常用一把普通质量的火枪就能从印第安人手中换得10张优质的毛皮,而后只要转手一卖,他们就能获得几倍甚至十几倍的暴利。

而北美洲的印第安人自从接触火枪和钢铁武器,并认识到其巨大的威力后,就将祖祖辈辈使用的石制弓箭和长矛都丢弃了,开始想尽一切办法获得火枪和钢铁武器,所以其需求量巨大,因而欧洲毛皮商人和印第安人之间的地下枪支贸易很繁荣。

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毛皮贸易

此外,除了不法商人向印第安人走私火枪、火药和铅弹外,各个殖民地政府也会因为毛皮商人的投诉,而不得不收回禁枪法令,一些实力雄厚地毛皮商人本身还是殖民地议会的议员,具有评政、议政的权利,能够更改殖民地的法令为自己所用。

这就造成北美洲各个殖民地的法令不一,有严格执行禁枪法令的殖民地,也有完全不禁枪或是限量供枪的殖民地。有时殖民地政府还会以支援枪支弹药为条件而唆使自己的印第安人盟友进攻敌对部落,或是跟随欧洲殖民者的军队一起去攻打敌国的殖民地。

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白人和印第安人的合作

更有甚者,有的殖民地政府为了减弱印第安人的势力,会故意只向某一个印第安人部落提供交易枪支的机会,然后拒绝和其他印第安人交易,以此挑动这些印第安人部落之间相互交恶、分裂,那至于战争,如1644年荷兰殖民地政府的一份报告上就写下了自己的阴谋诡计

“向莫霍克人出售了供400人使用的枪支、火药和铅弹,而当其他部落提出交易枪支的请求时却将其拒绝,好由此加深他们之间的怨恨和敌意。”

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印第安人和白人持枪互射

见钱眼看的殖民地居民也是印第安人枪支的主要来源之一

虽然许多殖民地居民非常惧怕印第安人获得枪支后攻击自己,但还是有殖民者为了暴利而将用于保卫殖民地的枪支弹药卖给印第安人!

因为与印第安人进行毛皮贸易的利润实在是太丰厚了,而早期到北美洲进行殖民活动的欧洲人又普遍贫困,为了能尽快偿还掉债务和购买土地,殖民者愿意进行这种“等同于谋杀”的交易。

ps:北美洲殖民地的早期殖民者大多贫苦,连到新大陆殖民的船票都买不起,在和殖民公司签完“卖身契”后,他们才得到了前往新大陆殖民的机会,为此他们要进行艰苦的工作,为殖民公司服务5~10年后,才能获得属于自己的房屋和土地,所以他们会尽可能的赚钱以维持生存。

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北美民兵

一些殖民地居民后来发展成了印第安人和走私犯之间的中间人,他们会在港口中等待商船靠岸,然后与船长或是水手达成合作,偷偷的将船上的货物通过地下贸易网送到印第安人的手中,之后再将印第安人的毛皮带给船长或是水手,他自己则从中抽取提成。

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持枪的印第安人

在记载英国詹姆斯顿殖民地建立和发展的书籍中,就记载有水手中间人合伙将殖民地急需的工具和武器卖给印第安人的犯罪记录:

“在长达六七周的时间里,因为这种秘密交易而失窃的物品包括两三百柄斧子、凿子、镐,以及大量的子弹和火药。一艘船的船长事后承认,他通过这种方式换来的毛皮和其他货物被运回伦敦后,获得了30英镑的收益。”

这种非法的走私贸易在各大殖民地都很常见,殖民地的治安官也曾抓到很多走私犯,但是根本无法断绝,因为想要以此发财的殖民地居民实在是太多了,绞架都吓不住他们。

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绞刑架

“流浪商人”也为印第安人供应枪支

除了殖民地的不法商人和中间人向印第安人走私枪支弹药外,外来的“流浪商人”也是印第安人枪支的主要供应者之一。

所谓的流浪商人其实主要就是在北美洲海域捕鱼的欧洲渔民和一小部分走私商人,而因为他们并不是殖民地的定居者,所以他们也并不在乎自己售卖给印第安人的枪支弹药会给殖民地居民带来什么样的灾难或麻烦。

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在海岸边生活的印第安人与渡海而来的欧洲人进行毛皮贸易

一般情况下,外来的流浪商人很难与殖民地商人竞争,因为各个殖民地都有保护本地商人的地方法案,并对外来商人征收较重的,所以流浪商人就在商品种类上下了功夫,他们特意挑选枪支弹药、钢铁工具和武器等印第安人最喜欢的“硬货”吸引其交易。

一些流浪商人为了逃避本国的法律还会跑到别国殖民地进行非法贸易,或是特意跑到敌国的殖民地用枪支弹药和印第安人交换毛皮。

而殖民地政府很难取缔这种不法贸易,因为这些流浪商人很多都是做一锤子买卖,他们会在北美洲的海岸线附近游弋,寻找任何一个有毛皮的印第安人部落进行交易,而不会和某个印第安人部落进行固定交易,所以缺少军舰的殖民地政府很难抓到他们。

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在海岸边生活的印第安人遇到了渡海而来的欧洲人

虽然有一些富裕的殖民地政府组织了海上巡逻队以防备流浪商人与印第安人交易,但是效果并不好,因为笨重的军舰很难追上灵活的渔船或走私船,而且这些流浪商人的船上也装载有大量武器,具有很强的反抗能力,因而海上巡逻队并不能彻底断绝流浪商人的不法贸易。

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风帆战舰

火枪的传入,直接影响了印第安人的战斗力和生活

以往印第安人使用弓箭、标枪狩猎或打仗时,其所使用的木制和石制的武器杀伤力并不高,印第安人必须要尽可能的接近猎物,然后准确命中猎物的眼睛、心脏或是喉咙等部位才能迅速地击杀猎物,如若不然,没有受致命伤的猎物很有可能逃跑或是反击,这会浪费许多时间,猎手也会承受一定的危险。

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使用传统弓箭捕杀野牛的印第安人

如今有了从欧洲人手中换得的钢铁武器和火枪,印第安人再也不担心打猎失手了,极大地增加了狩猎成功率,而且不管是野牛还是棕熊,只要近距离挨上几发大口径铅弹,这些生命力旺盛的动物一样会丧失反抗能力!关于印第安人在这一时期的武器转变,欧洲殖民者对此有明确记录:

“印第安人虽然还在使用传统的方式狩猎,但有一个明显的区别,那就是他们原本使用磨尖的兽骨作为弓箭和长矛的尖头,而如今则换成了铁质的箭头,这种铁质箭头还是毛皮商人专门为了和他们交易而生产的,并且火枪也成了印第安人在狩猎时使用最多的武器。”

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持枪的印第安人

在欧洲人的“帮助”下,印第安人成了人类历史上武器装备进化最快的民族之一,直接从石器时代“蹦”进了火器时代,极大地提升了战斗力,消减了与欧洲人之间的武器代差。

而且善于学习的印第安人不但从欧洲殖民者身上学到了操作枪支的技术,他们还学会了很多对付欧洲人军队的战法和战术。

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印第安人袭击白人军队

比如印第安人在攻击白人军队(以殖民地民兵为主)前,会派出枪法最好的勇士狙杀其指挥官,然后再派几位勇士在火枪的有效射程之外,做出种种侮辱性动作或怪叫,以打击殖民地军队的士气或是吸引恐慌状态下的白人士兵举枪盲目射击,而一旦白人军队开完枪后,印第安人就会趁其换装子弹(前装枪)的“空隙”迅速接近,然后近距离举枪射击,给其造成大量杀伤,并打乱其队形,接着趁乱冲进去大砍大杀。

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而因为殖民地民兵的军事素养和训练都不如正规军,其战斗承受能力较差,遇到印第安人的恐怖怪叫时,经常会按耐不住恐惧,对着有效射程之外的印第安人乱射一通,却根本不能给印第安人造成有效的杀伤。所以,印第安人的这种战术屡屡奏效,多次击败白人的军队。

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前装枪

而且有些时候印第安人使用的枪支甚至比白人军队列装的枪支还要先进!比如在小大角河战役中,美军就惊讶地发现印第安人的火力非常猛,美军自己都不能全员列装的亨利式连珠枪竟然在印第安人手中被广泛使用。

ps:亨利式连珠枪的市场价高达42美元,美国士兵需要花费三个月的薪资才能买到一只。

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手持先进枪支的印第安人

所以在这种情况下,欧洲人再也不能迅速地征服北美洲的印第安人了,无法再重现西班牙征服者在南美洲和中美洲印第安人身上刷到的光辉战绩,甚至还多次被印第安人击败和歼灭,这种糟糕的状况让卖给印第安人武器的殖民地政府后悔不已,称之为自己干下的最糟糕决定之一

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印第安人勇士

结语

虽然火枪在增大印第安人战斗力的同时,也使得印第安人各部落之间的战争升级激化,将印第安人曾经“温和的”传统战争变得血腥无比,造成印第安人社会的崩溃和其势力的衰减,但火枪同时也是印第安人抗击欧洲人侵略的利器,若是没有火枪,印第安人只怕输的更惨!毕竟北美印第安人的科技、文化、生活和组织能力全方面落后于欧洲殖民者。

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印第安人勇士


(本文到此结束,谢谢观看,求关注)

参考文献:

  • 《普利茅斯种植史》[英]威廉·布拉德福 著
  • 《美洲历史》[中]许海山 著
  • 《美国史》[美]艾伦·布林克利 著
  • 《动物改变世界》[中]付成双 著
  • 《北美易洛魁人与白人文明关系的变迁(1609-1815)》[中]梁立佳 著
  • 《英国海外移民的早期状况研究》[中] 仲凌维 著

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